ULTIMA MISION DEL TRANSBORDADOR ESPACIAL ATLANTIS

En el Centro Espacial Kennedy, en Florida, se ultiman los preparativos para el lanzamiento del Transbordador Espacial Atlantis con la Misión STS-135. Esta será la última misión en la que volará un trasbordador espacial americano. La STS-135 sin duda pasará a la historia, y con ella el Transbordador Espacial Atlantis, encargado de poner el broche de oro a esta histórica misión.

La agencia espacial estadounidense (NASA) inició la cuenta regresiva para el lanzamiento del transbordador Atlantis, pese a las malas condiciones meteorológicas previstas para el viernes, con 70% de posibilidades de lluvias y tormentas.

Durante una reunión que sostuvieron el equipo a primera hora de la mañana, después de que el martes los meteorólogos de la NASA advirtieran de una tormenta que avanza desde las Bahamas hacia Florida, que podría obligar a retrasar el lanzamiento.
Está previsto que la misión STS-135 del Atlantis parta el viernes 8 de julio a las 11:26 horas de la costa este (15:26 GMT) en una misión de 12 días con cuatro tripulantes a bordo y más de 5 mil kilos de carga.

Leinbach señaló que la cuenta atrás va “estupendamente bien” y no se ha registrado ningún fallo técnico que “pueda impedir salir a la hora prevista el viernes por la mañana”.

En este sentido, recordó que en el pasado tuvieron previsiones meteorológicas negativas y finalmente el transbordador pudo salir, y otras, con condiciones óptimas, el vuelo tuvo que ser suspendido en el último momento.

Si las malas condiciones obligan a retrasar el lanzamiento el viernes, la NASA tiene otras dos ventanas de oportunidad el sábado y el domingo, si las previsiones meteorológicas mejoran.

El Atlantis llevará el módulo multipropósito Raffaello con cinco toneladas de suministros, repuestos y equipos científicos para abastecer a la Estación Espacial Internacional (EEI) , que orbita a unos 385 kilómetros de la Tierra, antes de que concluya para siempre la era de los transbordadores.

Asimismo, transportará el experimento Robotic Refueling Mission (RRM) , diseñado para demostrar y probar herramientas, tecnologías y técnicas necesarias para reabastecer mecánicamente a los satélites en el espacio.

El comandante Chris Ferguson, el piloto Doug Hurley, y los especialistas de misión Sandy Magnus y Rex Walheim, forman la tripulación del que no sólo será el último Atlantis, sino la última misión de los transbordadores.

Anuncios

Windows Vista busca en 2008 consolidarse

A un año de su lanzamiento, usuarios aseguran que el ‘software’ es lento

A un año del lanzamiento del sistema operativo Windows Vista, Microsoft espera que para el cierre de 2008 haya más de 4 millones de nuevos usuarios en México, luego de que durante 2007 vendiera más de 2.5 millones de licencias al consumidor final en el país.“2008 es el año de posicionamiento real de Windows Vista en México; ya dejamos atrás los problemas que todo nuevo lanzamiento trae consigo, como la compatibilidad. Ahora nuestra tarea es enseñar a usuarios a explotar nuestro sistema operativo”, dijo a EL UNIVERSAL Ruperto Solano, director de Windows Vista en México.

En noviembre de 2006, Microsoft liberó la versión de sus sistema operativo a corporativos, y el 30 de enero de 2007 lo hizo para usuarios finales y pequeñas empresas.

“No hay respuestas negativas para Windows Vista hasta el momento; nuestro sistema está creado para hacer entrar al usuario al mundo digital, y como adopción no ha sido lenta, sino pausada”, comentó Solano. Agrega que Vista hace posible conectar al usuario con dispositivos USB, cámaras digitales, videograbadoras, edición de fotos y películas, entre otras muchas funciones.

Sin embargo, EL UNIVERSAL realizó un foro de discusión en su portal de internet con la pregunta ¿cuál ha sido tu experiencia con Windows Vista?; al cierre de esta edición, había 26 comentarios en los que en más de la mitad de los usuarios se quejan principalmente de que Windows Vista es muy lento.

“La mayoría de los usuarios que comentan esto es porque quieren un performance muy alto, juegan videojuegos o ven videos en alta definición, pero no sólo tiene que ver con Windows Vista, también con el hardware con sus tarjetas de video; cuando hablan de lentitud, eso tiene que ver también con cuestiones de banda ancha, y si no son usuarios profesionales, les recomiendo utilizar la versión Home Basic, que con 512 MB en RAM corre muy bien; las versiones Premium o Ultimate sí requieren como mínimo 1 GB de memoria en RAM”, respondió el director de Windows en México.

Desde que se anunció la disponibilidad general de Windows Vista hace un año, la división de Clientes de Microsoft ha tenido un crecimiento promedio de más de 20% y se han vendido más de 100 millones de licencias de Windows Vista en todo el mundo.

La próxima actualización de Windows Vista será gratuita para quienes ya posean el sistema en sus computadoras y vendrá acompañada de Service Pack 1, un programa de seguridad avanzado que no podrán descargar quienes hayan instalado un software pirata. “Seguiremos impulsando Windows Genuine Advantage; nuestro programa de uso de software legal, que explica las grandes diferencias que existe entre contar con software pirata y uno legal, y una de ellas es precisamente la seguridad, además las actualizaciones para nuestros clientes son totalmente gratis”.

Hallan especie de extraño mamífero en Tanzania

Descubre un grupo de científicos una mezcla entre antílope enano y pequeño oso hormiguero que fue llamado Rhynochocyon udzungwensis; pertenece a la familia de los elefantes musaraña, pesa 700 gramos y mide 30 cm.

eleint.jpgelefa.jpg

Un equipo de científicos ha descubierto una nueva especie de “extraño” mamífero en las montañas Udzungwa de Tanzania, que parece una mezcla entre antílope enano y pequeño oso hormiguero y al que han bautizado como Rhynochocyon udzungwensis.

Esta especie pertenece a la familia de los elefantes musaraña, tiene el tamaño de un gato, pesa unos 700 gramos y mide unos treinta centímetros, según el estudio, publicado en el último número de la revista Journal of Zoology.

A pesar de su nombre, la criatura -que pertenece a un grupo de otras 15 especies de elefantes musaraña- no está relacionada con las musarañas, sino con un grupo de mamíferos africanos que incluye a los elefantes, los manatíes y el oso hormiguero, con quienes comparte un antecedente común.

Lo que llamó la atención de los científicos fue el colorido del mamífero, que tiene el rostro grisáceo, un voluminoso cuerpo de color ámbar, un hocico largo y flexible y unas piernas largas y débiles.

Esta especie se sirve del hocico para cazar insectos, especialmente termitas, y está activa desde el amanecer hasta el anochecer.

Los científicos afirman que son muy llamativos, aunque también poseen un comportamiento muy simple, ya que no se relacionan en modo alguno con los seres humanos.

“Este es el descubrimiento más excitante de mi carrera”, explicó el miembro del equipo de biólogos Galen Rathbun, quien contribuyó a confirmar que esta criatura era nueva para la Ciencia.

El equipo tiene que estudiar ahora cuántos especímenes conforman la comunidad de Rhynochocyon udzungwensis, dónde habitan y cómo interactúan entre ellos.

La nueva especie fue filmada en 2005 en el bosque Ndundulu de las montañas Udzungwa de Tanzania por Francesco Rovero, del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Trento (Italia), quien facilitó a Rathbun las imágenes de la nueva criatura.

Como no se podía determinar que fuera una especie desconocida, el científico se trasladó a Tanzania para verificarlo.

Las montañas tanzanas de Udzungwa son ricas en biodiversidad y en sus bosques ya se han encontrado numerosas especies desconocidas.

Hallan fósil de cocodrilo de hace 85 millones de años

Fue encontrado en Brasil y consideran científicos que se trata del `eslabón perdido´ entre los ancestros de los cocodrilos y los actuales ejemplares

Un fósil de cocodrilo de 85 millones de años fue presentado hoy por un equipo de paleontólogos brasileños como “el eslabón perdido” entre los ejemplares prehistóricos de esta especie y los actuales.

El esqueleto fósil de la nueva especie, denominado “Montealtosuchus arrudacamposi” y del que se recuperó un 80 por ciento, fue encontrado en el municipio de Monte Alto, en el interior del estado de Sao Paulo, e investigado por el Museo de Paleontología y la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ).

La reconstrucción del animal, realizada por los investigadores, muestra que se trataba de una especie terrestre y veloz, con piernas largas y que media un metro y medio de largo aproximadamente y pesaba unos 40 kilos. El estudioso Felipe Vasconcellos indicó que este hallazgo pone en entredicho las actuales teorías que sitúan el origen del cocodrilo en el hemisferio norte.

En esa parte del planeta, afirmó, todavía no se ha encontrado ninguna especie intermedia que pueda ser considerada el eslabón que falta en la cadena de la evolución.

La nueva especie muestra la conexión entre los cocodrilos de la época prehistórica y los de la actualidad porque tiene características morfológicas intermedias, que se relacionan con ambas formas, indicaron los investigadores.

Entre estas características intermedias destaca la posición intermedia de las fosas nasales, al contrario que los cocodrilos actuales que las tienen al final del cráneo, o que las de los ejemplares de la época de los dinosaurios, que las tenían hacia delante.

“Es una especie rara e importante científicamente,” dijo el paleontólogo Souza Carvalho sobre el hallazgo, ya que muestra que en la época, hace centenas de millones de años, “estaban ocurriendo novedades evolutivas que llevarían a la fauna actual como la conocemos.”

El “Montealtosuchus arrudacamposi” era un depredador que se alimentaba principalmente de animales en descomposición y vivía en territorios cuyo clima, seco y caluroso, sufría largas sequías aliviadas por lluvias dispersas y torrenciales, según los científicos.

Descubren forma similar a araña en superficie de Mercurio

Revela la NASA que la sonda Messenger localizó una extraña formación geológica

La sonda Messenger de la NASA descubrió una extraña formación geológica similar a una araña en la superficie de Mercurio, reveló hoy la agencia espacial estadounidense.
Esa formación se encuentra en medio de un enorme cráter llamado la cuenca Caloris y la integran centenares de canales que parecen partir desde una compleja región central.
Esa cuenca tiene un diámetro de alrededor de 1.500 kilómetros.


“La Araña tiene un cráter cerca de su centro, pero si ese cráter está vinculado a su formación original o se produjo después no está claro por el momento”, dijo James Head, de la Universidad Brown e integrante del equipo científico de Messenger.

La nave espacial realizó su primera aproximación al planeta el pasado 14 de enero y envió a la Tierra datos que los científicos de la agencia espacial estadounidense califican “como una mina de oro de interesante información”.


Esos datos incluyen las primeras medidas en primer plano de Júpiter desde que la sonda Mariner 10 de la NASA se aproximó al planeta en marzo de 1975.

“Esta aproximación nos permitió ver una parte del planeta que nunca antes había sido observada por una nave espacial” , dijo Sean Solomon, principal investigador de Messenger, nombre que corresponde a MErcury Surface, Space, ENvironment, GEochemistry, and Ranging.


Un comunicado de la NASA señaló que, al contrario de la Luna, Mercurio tiene una agreste geografía caracterizada por enormes estructuras y barrancos que revelan el accidentado pasado del planeta.
Además, Messenger descubrió impactos de cráteres que parecen ser muy diferentes a los de la Luna.
El comunicado manifestó que los instrumentos de Messenger también han mostrado que la magnetosfera y el campo magnético de Mercurio son diferentes a lo que había observado la Mariner 10.
También han proporcionado más datos sobre la estructura mineral de la superficie de Mercurio y detectado emisiones ultravioleta de sodio, calcio e hidrógeno en su exosfera.
“Debemos mantener este tesoro de información en perspectiva, Con dos aproximaciones más (de Messenger) y una intensa misión orbital después recién estamos llegando adonde nunca nadie ha estado jamás”, dijo Ralph McNut, científico del proyecto del Laboratorio de Física Aplicada en Laurel, Maryland.

Descubren nueva especie de roedor en Argentina

Habita en la Yunga tucumana, una zona selvática amenazada por la extinción; sólo se han encontrado seis ejemplares que miden 12 centímetros

Investigadores argentinos anunciaron hoy el descubrimiento de una nueva especie de mamífero roedor que habita en la Yunga tucumana, un ecosistema selvático del noroeste de Argentina que se encuentra en peligro de extinción.

Según informó el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet), el roedor descubierto, del que sólo se han hallado seis ejemplares, es de tamaño mediano, de casi 40 gramos de peso en ejemplares adultos, un cuerpo de unos 12 centímetros y una cola de 12,5 centímetros de largo.

Su hábitat natural es la Yunga de la norteña provincia de Tucumán, una región selvática que corre peligro de desaparecer por la acción humana.

El mamífero corresponde a un roedor sigmodontino del género Phyllotis y fue denominado “Phyllotis anitae” por sus descubridores.

Ulyses Pardiñas, coautor del trabajo e investigador del Conicet, participó en el estudio de laboratorio y explicó que “los Sigmodontinae constituyen un grupo de ratones, los que conocemos vulgarmente como `ratones de campo`, con cerca de 400 especies descritas a la fecha y con 84 géneros”.

Estos roedores, aseguró, son típicos de América del Sur, aunque no exclusivos, y viven en todos los ambientes, desde el nivel del mar hasta las altas cumbres y desde las sureñas islas del Cabo de Hornos hasta la mitad de América del Norte.

“En Argentina, conocemos unas 105 especies de este grupo, a las que se suma esta nueva”, expresó.

El nuevo ratón posee un pelaje dorsal gris oscuro, su vientre es ocre claro y las extremidades combinan partes blancas y marrones oscuras.

En el estudio también se analizó un fragmento de ADN, lo que permitió confirmar la singularidad de esta especie.

Según la investigación, el “Phyllotis anitae” parece ser una especie endémica de los bosques de aliso del piso superior de la Yunga de Tucumán, en el límite con los pastizales de neblina.

Pablo Ortiz, investigador del Conicet, explica que las Yungas “son un ambiente altamente diverso, de suma importancia para el hombre, ya que es una zona de captación de agua y tiene una gran productividad”.

“Allí se hace ganadería -agregó-, agricultura, explotación maderera, de gas y de petróleo, y ha sido fuertemente modificada por el hombre desde la llegada de los españoles. A pesar de esto, es una eco-región aún inexplorada desde muchos puntos de vista”.

Capta Rosetta nueva imagen de la Tierra

tierra

Difunde la Agencia Espacial Europea una nueva fotografía de nuestro planeta, en donde se pueden apreciar los verdaderos colores de ésta, tal y como se ve a una distancia de miles de kilómetros

Durante el reciente paso de la sonda espacial Rosetta sobrevolando nuestro planeta, ésta envió sorprendentes imágenes de la Tierra y de la Luna en su camino hacia el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, al que llegará en 2014 para soltar en su superficie una sonda, la Philae, analizando por primera vez la composición de los cometas .

Ahora la Agencia Espacial Europea dio a conocer una nueva fotografía de nuestro planeta , en
donde se pueden apreciar los verdaderos colores de ésta, tal y como se ve a una distancia de miles de kilómetros.

Rosetta utilizo la fuerza de gravedad terrestre para ganar velocidad y catapultarse hacia su objetivo final.

Este es el tercero de cuatro pasos cercanos que realizara en su largo periplo hacia su destino, utilizando a la Tierra y a Marte.

Después de su aproximación de la Tierra , Rosetta volteo hacia atrás y tomo una serie de imágenes usando los sistema de imágenes remotas en el espectro infrarrojo y óptico (OSIRIS) y la cámara de ángulo corto (NAC). La imagen esta compuesta por los colores capturados por la cámara NAC, mediante filtros naranjas, verdes y azules.

En la parte de abajo de la imagen se puede apreciar el continente Australiano. Debido a la posición de la nave, el disco terrestre no se muestra totalmente iluminado.

Retratos planetarios

Desde el inicio de la carrera espacial y una ves que fue posible mirar a la Tierra desde el espacio, por medio sondas en viajes interplanetarios , una gran cantidad de naves han fotografiado a la Tierra durante sus travesías cerca de ésta, tal y como fue el caso de la primera sonda que fotografió al planeta en su viaje hacia el sistema solar exterior, llamada Galileo.

Desde entonces nuestro planeta ha sido fotografiado incluso desde una gran distancia, como en el caso la nave Voyager 2 , que fotografió a la Tierra desde mas allá de la órbita de Neptuno en 1990, una imagen tomada a 6 mil millones de kilómetros y que Carl Sagan bautizó como “un punto azul pálido” en mitad de la nada.

Otras sondas como la Mars Global Surveyor, Cassini o Spirit han enviado perspectivas de la Tierra a una gran distancia. Rosetta volverá a visitar la Tierra por tercera y última vez en noviembre de 2009, pero antes de eso en septiembre de 2008, durante su paso por el cinturón principal de asteroides, se aproximara al asteroide Steins.