La Luna en detalle

luna

http://apollo.sese.asu.edu/METRIC_PREVIEW/index.html

Fotografías de alta definición de la Luna tomadas por las misiones Apolo fueron puestas a disposición del público por primera vez en más de 30 años.

Las fotos, captadas por las misiones Apolo 15, 16 y 17 en la década de los años ’70, habían sido sólo vistas hasta ahora por un grupo de científicos.

La NASA las mantenía congeladas para conservarlas.

Pero ahora la Universidad Estatal de Arizona, en EE.UU., las ha puesto a disposición del público en internet tras usar escáneres de alta resolución.

“Estamos presentando las imágenes con una resolución de 14 bits, lo cual significa que por cada pixel tenemos unas 16.000 sombras del gris”, declaró a la BBC Mark Robinson, profesor de Ciencias Geológicas y el investigador a cargo del proyecto.

Alunizaje

Muchas imágenes lunares de la Nasa se pueden hallar en sitios de internet como Google Moon, pero las fotos de Apolo son especiales debido a su gran nivel de detalles.

Uno de los ejemplos de que ya se dispone en internet es una imagen de la superficie de la Luna tomada por una cámara de la misión Apolo 15, en 1971, que tiene 1,3 gigabytes de tamaño.

En el futuro se piensa poner a disposición del público nuevas fotografías cuando se inicie una misión de reconocimiento lunar que la NASA acometerá desde octubre de 2008.

La misión contará con tres cámaras -incluida una de ángulo amplio que toma fotos a color y tiene capacidades de radiación ultravioleta- destinadas a capturar imágenes de los polos lunares.

“En el curso del año próximo dispondremos de un filme sobre las condiciones de iluminación en los polos”, explicó Robinson.

Las fotografías servirán además “para encontrar y evaluar potenciales lugares futuros de alunizaje”, agregó.

La censura en internet “aumenta”

computadora

La censura gubernamental en internet aumenta a lo largo y ancho del mundo, sugiere un estudio sobre los denominados “filtros” de la red llevado a cabo por el proyecto conjunto Open Net Initiative, (ONI). El informe, que recoge datos de miles de sitios web de 120 proveedores de internet, indica que en 25 de los 41 países
estudiados hay “filtros” de contenido.

Páginas o servicios como Skype y Google Map están siendo bloqueados.

Estos filtros, “dirigidos por el gobierno”, sólo se aplicaban en un par de estados en 2002, asegura uno de los investigadores.

“En cinco años hemos pasado de tener filtros mandados por el gobierno en un par de estados, a encontrarlos en más de 25”, dijo John Palfrey, de la Escuela de Leyes de Harvard,en EE.UU.

Palfrey explicó que además se percibe “un aumento en el rango, espectro y sofisticación” de los filtros.

Poder, seguridad y tradición

La ONI está formada por equipos de investigación de las universidades de Toronto, en Canadá; Oxford y Cambridge en el Reino Unido y la Escuela de Derecho de Harvard.

Escogió 41 países donde aplicar el estudio no supondría riesgos y donde “había más por aprender sobre el gobierno y su vigilancia”.

Estados Unidos y determinados países de Europa no fueron estudiados porque en ellos los filtros son aplicados mayoritariamente por las empresas privadas, y no por el gobierno.

Los países donde se filtra más contenido son Birmania, Irán, Pakistán, Arabia Saudita, Siria, Túnez, los Emiratos Árabes Unidos y Yemen, dice el informe de la ONI.

Los rubros en donde se aplica el estudio son la política y el poder, asuntos de seguridad, y normas sociales.

El informe dice: “En un número creciente de países a lo largo y ancho del mundo, los filtros en internet tienen muchas implicaciones sobre la comunicación de los ciudadanos con la evolución de los acontecimientos en el mundo que los rodea, con sus propias culturas, con otras culturas y con el conocimiento compartido sobre el mundo”.

“Pocos países restringen sus filtros a un sólo tipo de contenidos”, aseguró Rafal Rohozinski, socio investigador del Programa de Seguridad de la Universidad de Cambridge.

“Una vez que se comienzan a usar filtros, se aplican a una amplia gama de contenidos, y pueden extender el control del gobierno sobre el ciberespacio”, agregó.

“Es una nueva arena de competencias, entre los gobiernos y entre los ciudadanos y los gobiernos”, remató.

Palfrey señaló que el informe de ONI es un intento de arrojar luz sobre la censura, para hacerla más transparente.

“Lo lamentable de la aplicación de filtros es que casi siempre ocurre en las sombras. No hay un lugar donde puedas encontrar respuestas, como ciudadano, sobre qué y por qué se está filtrando”, dijo.

Internet bajo amenaza, advierte AI

Cada vez más países siguen el ejemplo de China para censurar internet, señaló Amnistía Internacional.

La organización no gubernamental de derechos humanos advirtió que la libertad de expresión en internet está siendo erosionada y acusó a las grandes empresas como Google, Yahoo y Microsoft de colaborar con algunos gobiernos para suprimir el libre discurso.

Amnistía dice que hay al menos 25 países que, hoy en día, bloquean partes de internet, entre ellos, Irán, Marruecos y Corea del Sur o Cuba. Destaca, asimismo, a naciones como Egipto y Siria, por encarcelar a bloggers

La organización basada en Londres realizó este miércoles una conferencia internacional en internet, en la que quienes han sido víctima de represión abordaron sus casos.

Como los virus “El modelo chino de una internet que permite crecimiento económico, pero no libertad de discurso o privacidad está creciendo en popularidad, y pasa de un puñado de países hace cinco años a decenas de gobiernos, hoy, que bloquean páginas y arrestan bloggers”, dijo Tim Hancock, director de la campaña de Amnistía.

“A menos que hagamos algo al respecto, internet podría cambiar más allá de todo reconocimiento en los años que vienen”.

Según un informe de la organización Open Net Initiative, entre los países que están aplicando filtros desde el Estado están Azerbaiyán, Bahrain, Birmania, Cuba, Etiopía, India, Irán, Marruecos y Arabia Saudita.

Además de filtros, Amnistía alude a cierres “políticamente motivados” de sitios de internet, cafés-internet, así como amenazas y detenciones.

En febrero, el blogger egipcio, de 22 años, Abdul Kareem Nabeel Suleiman, fue encarcelado por cuatro años bajo cargos de insultar al Islam y difamar al presidente de Egipto.

Latinoamérica

El informe destaca que en Latinoamérica tan solo el estado cubano aplica filtros de manera sistemática.

Según afirma, Cuba impone “límites físicos, legales y económicos” a los ciudadanos que quieren acceder a internet.

Además, señala que el gobierno de Cuba restringe la propiedad de computadoras y ha llegado a confiscar computadoras y módems.

La falta de medios privados de acceso a internet obliga a muchos ciudadanos a tener que utilizar puntos de acceso públicos, que tan solo permiten el acceso a cuentas de correo nacionales y a intranets cubanos.

Pese a que el gobierno de cuba declaró el acceso a internet como un derecho fundamental de los ciudadfanos, el informe señala que todo acceso a internet en la isla “requiere autorización y supervisión del ministerio de la Informática y las Comunicaciones”.

“Cíber policía china, ¡no se mueva!”

policias

Dibujos animados de oficiales de policía aparecerán muy pronto en las pantallas de las computadoras de cada usuario de internet en China, anunciaron las autoridades.

Cada cierto tiempo, la “sorpresa virtual” saltará al primer plano -sobre los programas o las páginas que se tengan abiertas-, para advertir a los internautas que deben respetar la ley.

Las caricaturas, de una agente policial y su compañero de patrulla, montarán alternativamente bicicleta o coche, pero también puede que “entren” a la computadora a pie.

Recordarán al navegante que no debe acceder a páginas de contenidos políticamente “incorrectos”, o sitios de apuestas virtuales o pornografía.

En medios de prensa internacional se denunciado que en China la censura de internet es flagrante y severa, aunque -en realidad- los usuarios tienen acceso a varios sitios web considerados “inapropiados”.

Sedición, indecencia o fraude

Los dibujos animados protectores de la ley y el orden ingresarán a partir del sábado a los hogares y los cibercafés, para hacer valer su autoridad a punta de píxeles.

Al principio, patrullarán las páginas de noticias sohu.com, y sina.com, y luego rondarán todos y cada uno de los portales y foros virtuales operados desde Pekín.

Cada media hora harán sus advertencias en contra de los contenidos “sediciosos”, que promuevan la superstición, la indecencia, el juego o el fraude.

“Es nuestro deber eliminar la información que sea dañina para el público o altere el orden social”, dijo Zhao Hongzhi, uno de los directores del Centro de Vigilancia de internet.

“Los oficiales de policía cumplirán fielmente con su cometido, escucharán las sugerencias de los ciudadanos que navegan la red de redes y los protegerán de los contenidos dañinos”, agregó.

Política oficial

Además de recordarles que un “Gran Hermano” sigue de cerca su rastro digital, los dibujos animados servirán para que, a través de ellos, los interesados denuncien páginas sospechosas.

En abril, el presidente de China, Ju Hintao, lanzó una campaña nacional para desterrar de las pantallas del país los contenidos que no son “sanos”, y convertir -poco a poco- a internet en un plataforma de la doctrina del Partido Comunista.

Las críticas no se hicieron esperar.

Reporteros Sin Fronteras ya había denunciado en febrero que China está a la vanguardia de varios regímenes represivos que restringen el uso de internet, utilizando a la vez tecnología de punta y recursos humanos a la antigua usanza.

China cuenta con unos 163 millones de internautas, y sólo los pequineses suman 5,4 millones.

MISTERIO

satelite

Una estrella de neutrones es un remanente estelar dejado por una estrella después de agotar el combustible nuclear en su núcleo y explotar como una supernova.

La masa original de la estrella debe ser mayor que 4-8 masas solares.

El primero en descubrir Calvera fue Robert Rutledge de la Universidad de McGill en Montreal, Canadá, usando el satélite Rosat que estuvo activo entre 1990 y 1999.

El equipo apuntó el satélite Swift de la NASA en agosto de 2006 hacia el lugar donde fue había sido descubierto y vieron que la fuente todavía estaba allí.

Todavía no existe una teoría aceptada para explicar las características de objetos como Calvera que son brillantes ante los rayos X pero, por otro lado, apenas brillan ante la luz.

“O bien Calvera es un inusual ejemplo de un tipo de estrella de neutrones conocido, o bien es algún nuevo tipo de estrella de neutrones, el primero de su tipo”, afirmó Rutlenge.

También es un misterio que este objeto esté ubicado en lo alto de la Vía Láctea.

Una misteriosa estrella muerta

Muy cerca de la Tierra, un equipo de astrónomos descubrió una estrella muerta, extraña y misteriosa.

estrella

El cuerpo celeste, bautizado “Calvera”, podría ser la octava estrella de neutrones “aislada” descubierta hasta ahora por los científicos.

Fue nombrado en honor del “malo” de la película de vaqueros de los años 60 “Los siete magníficos”.

“Las siete estrellas de neutrones descubiertas anteriormente se llamaban ‘Los siete magníficos’ dentro de la comunidad (científica), así que el nombre Calvera era una especie de chiste interno nuestro”, afirmó el coautor del descubrimiento, Derek Fox, de la Pennsylvania State University en Estados Unidos.

El estudio, efectuado por un equipo de investigadores estadounidenses y canadienses, será publicado en la revista especializada Astrophysical Journal.

Sus autores estiman que Calvera está a una distancia de entre 250 y 1.000 años luz, lo que podría convertirla en la estrella de neutrones más cercana a la Tierra.

ROBOTICA

Cómo Hacer Robots Humanoides Más Gráciles

ROBOTICA

Los niños pequeños aprenden a moverse reconociendo qué movimientos y posiciones les causan molestias físicas y aprendiendo a evitarlos. El profesor de Ciencias de la Computación Oussama Khatib y su grupo de investigación en el Laboratorio de Inteligencia Artificial de Stanford están empleando el mismo principio para dotar a los robots con la capacidad de realizar múltiples tareas simultánea y fácilmente.Los robots humanoides actuales pueden caminar, pero no pueden interactuar con el mundo. Khatib y sus colaboradores están trabajando para desarrollar robots con la capacidad física de tocar, empujar y mover objetos.El proyecto de Khatib es una vertiente del Proyecto del Robot Humanoide de Honda, que tiene como objetivo construir robots capaces de tratar fácilmente con humanos y que puedan realizar tareas útiles en ambientes complejos y cambiantes. Honda reclutó a Khatib para trabajar en su proyecto después de que los directivos de la compañía quedaran impresionados en 1995 con sus robots gemelos Romeo y Julieta, brazos robóticos móviles que pueden cooperar para realizar tareas complicadas.Su inspiración para esta nueva generación de robots vino de los humanos. Khatib asumió que los humanos realizamos las tareas físicas de maneras que minimizan los esfuerzos y la incomodidad. Usamos la ventaja mecánica de nuestros cuerpos para realizar las tareas adoptando posturas que reduzcan al máximo el esfuerzo muscular.

Khatib se asoció con el profesor de Bioingeniería e Ingeniería Mecánica Scott Delp para investigar aspectos de interés para la robótica acerca de cómo nos movemos los humanos. Los investigadores utilizaron sensores para rastrear con precisión los movimientos de sujetos humanos llevando a cabo actos tales como flexionarse, caminar y saltar.

Basándose en estas observaciones, Khatib y su equipo han confeccionado un modelo de múltiples variables que minimiza el esfuerzo muscular humano para cada posición y produce un desplazamiento suave por medio del cual un robot simulado en un ordenador puede moverse para realizar la tarea asignada.

El robot, al usar esta estrategia de minimización de la energía, produce movimientos sin trayectorias explícitamente planificadas de antemano en el ordenador, algo que en cambio sí se hace en los métodos convencionales de movimiento robótico, que pueden consumir grandes recursos de computación. Khatib compara el proceso de “pensamiento” del robot con una pelota que rueda bajando una colina. Basándose en las leyes de la física, la pelota buscará automáticamente el camino de menor energía para alcanzar el fondo de la colina.Para dentro de un año, Khatib espera ver sus ideas incluidas en uno de los robots humanoides de Honda, ASIMO. Aunque este robot de siete años de edad puede caminar, correr y saludar a las personas que pasen cerca de él, todavía no puede realizar tareas útiles en el complejo mundo de los humanos. Con el nuevo software de Khatib, ASIMO podrá en el futuro realizar tareas como planchar ropa y limpiar mesas.Los robots como ASIMO también deben poder interactuar con humanos de un modo que no acarree ningún peligro para nosotros ni que nos resulte excesivamente complejo. Sólo cumpliendo estas premisas lograrán cobrar popularidad en nuestro entorno más allá de lo anecdótico. Por ejemplo, para darle la mano a una persona de forma segura, un robot debe conocer la presión apropiada que ha de aplicar.Los expertos que trabajan en el laboratorio de Khatib han diseñado innovaciones para garantizar que el robot no sea peligroso al interactuar físicamente con humanos. Entre esas mejoras figuran brazos robóticos que utilizan múltiples motores en vez de uno solo, lo que permite regular mejor la presión, y garantizar que el robot toque con suavidad a las personas. En este aspecto de mejorar la seguridad en el trato que los robots dispensan a los humanos, Khatib afirma que los robots de la generación que vendrá después de ASIMO serán un orden de magnitud más seguros que los robots típicos de la actualidad.